一頭成鹿和兩頭幼鹿正在取食樹葉

動物學上,草食性是指主要吃植物,而不吃肉類動物。而一些選擇不吃肉類的則被稱為素食者。实际上「草食性」并非指“吃草”的动物,还包括吃木质、花粉花蜜水果谷物等。在英语中,术语Graminivorous才是指“吃草的”,Graminivore是从拉丁文Graminis“草”变化而来,后半部分的vore是拉丁文的vorare(吃)。是典型的草食性動物,牠們並不能把肉類咀嚼及消化。許多草食動物能夠消化纖維素,但並非全部,能夠消化纖維素者以草葉為主食。

分類

草食性動物可被进一步分為食草动物、食葉動物、食果動物、食穀动物等。前者主要吃葉子,後者則主要吃果實。事实上,不少草食動物會同時吃植物的不同部分,例如種子。一些草食動物的飲食習慣會隨季節而改變,尤其是溫帶地區,在不同時間會有不同的食物。

食草动物 Graminivore