已實行的閏秒日期
6月30日 12月31日
1972年 +1 +1
1973年 0 +1
1974年 0 +1
1975年 0 +1
1976年 0 +1
1977年 0 +1
1978年 0 +1
1979年 0 +1
1980年 0 0
1981年 +1 0
1982年 +1 0
1983年 +1 0
1984年 0 0
1985年 +1 0
1986年 0 0
1987年 0 +1
1988年 0 0
1989年 0 +1
1990年 0 +1
1991年 0 0
1992年 +1 0
1993年 +1 0
1994年 +1 0
1995年 0 +1
1996年 0 0
1997年 +1 0
1998年 0 +1
1999年 0 0
2000年 0 0
2001年 0 0
2002年 0 0
2003年 0 0
2004年 0 0
2005年 0 +1
2006年 0 0
2007年 0 0
2008年 0 +1
2009年 0 0
2010年 0 0
2011年 0 0
2012年 +1 0
2013年 0 0
2014年 0 0
2015年 +1 0
2016年 0 +1
2017年 0 0
2018年 0 0
2019年 0 0
2020年 0
6月30日 12月31日
總計 11 16
27
目前TAIUTC秒差
37

閏秒是在協調世界時(UTC)中增加或減少一秒,使它與平太陽時貼近所做調整。UTC,是透過廣播作為民用時的官方時間基礎,它使用非常精確的原子鐘來維護。要保持UTC與平太陽時的一致性,偶爾需要調整,也就是"跳個"1秒來做調整,就是所謂添加閏秒(請參閱ΔT英语ΔT)。閏秒時間現在是由國際地球自轉和參考座標系統服務(IERS)來確認,而在1988年1月1日之前是由國際時間局(BIH)承擔這項職責。

當要增加正閏秒時,這一秒是增加在第二天的00:00:00之前,效果是延緩UTC第二天的開始。當天23:59:59的下一秒被記為23:59:60,然後才是第二天的00:00:00。如果是負閏秒的話,23:59:58的下一秒就是第二天的00:00:00了,但目前還沒有負閏秒調整的需求。需要時的日長度必須低於1750-1892年的平均日長度,才會累積足夠調整1秒所需要的時間。除了每天4毫秒的波動外,日長度自1700年以來都保持一樣[1]。然而,從歷史上的日食觀測則顯示,自西元前700年以來,每個世紀的日長度大約增加1.7毫秒[2]

閏秒的原因

需要閏秒的部分原因是因為平均太陽日(mean solar day)的長度正以非常緩慢的速度增加中,另一個原因是原子鐘賦予固定的時間長度。而當結合時,就已經比當時的太陽時的秒短少了一點點[3]。時間現在是以穩定的原子鐘來測量(TAI國際原子時),而地球自轉有著許多的變數。

以國際單位的秒為基準,從1962年至2017的每日長度改變。

最初,是依據地球繞著軸自轉和繞太陽的公轉,以平均太陽日的186400來定義(參見太陽時)。到了20世紀中葉,很明顯的,地球自轉沒有提供足夠一致的標準,於是在1956年改以繞太陽軌道公轉一年的時間重新定義秒。在1967年,秒又被以物理學的屬性再一次重新定義:以銫133的振盪頻率來定義秒,並可以用原子鐘來測量[4]。但主要由於潮汐加速,太陽日變成每世紀增長1.7毫秒(每世紀2.3ms,但冰河反彈會縮減0.6ms)[5]

建議取消閏秒

全球定位系統服務界面委員會在德克薩斯州沃斯堡舉行的第47屆會議中宣佈,他們已經郵寄出停止閏秒的表決案。這項表決的計畫是:[6]

  • 2008年4月:國際電信聯合會(ITU)的工作小組提出國際電信聯合會的研究,推薦停止閏秒的7A計劃案。
  • 在2008年,研究小組通過郵件讓各會員國投票表決該議案。
  • 2011年10月:國際電信聯合會無線電通訊組(ITU-R)釋出他們的研究報告,Status of Coordinated Universal Time (UTC) study in ITU-R,為2012年1月在日內瓦舉行的會議做準備;報告上指出,到目前為止,在2010和2011年回應此議案的聯合國機構,在192會員國中有16個做了回覆,13個贊成改變,3個反對,正反比是13:3[7]
  • 2012年1月:國際電信聯合會決定在2015年的世界無線電會議中再決定閏秒的存廢。法國、意大利、日本、墨西哥和美國傾向支持,加拿大、中國、德國和英國傾向反對[8]。其它,包括尼日利亞、俄羅斯、和土耳其則呼籲要再多研究。BBC國家國際電信聯合會決定進一步研究對大眾傳播社群的影響[9]
  • 2015年:世界無線電會議在11月決議繼續沿用閏秒,2023年再行檢討。

参见