各国/地区护照封面的颜色

護照,或護證,日韓稱旅券,是一個國家地區政府发放給本國公民國民的一種旅行证件,用於證明持有人的身分國籍,以便其出入本國及在外國旅行,同時亦用於請求有關外國當局給予持照人通行便利及保護。某些情况下,一个国家政府也可给外国籍人士发放护照,如“葡萄牙给外国人护照 (澳门)”。

護照關係到在國外所受合法保護的權利與進入本籍國的權利。护照上通常有持有者的照片签名出生日期国籍和其它个人身分的证明。许多国家正在開發將生物识别技术用於護照,以便能够更精确地确认护照的使用者是其合法持有人。

如今国际间旅行通常要求出示护照,但也有例外的情况。护照实际上仅仅是一种国际认可的用来对旅行者身份鉴定的手段。而这样的鉴定要求在很多情况下或针对某些旅行者可以免除。例如现在美国公民凭駕駛執照即可进入墨西哥,而欧盟国民在欧盟内部旅行也不需要护照。

同样的,护照在一个国家内部也可以被当成身份证件而使用。

國際民航組織已经就护照的标准格式和特点制定了Doc 9303标准。

最近有许多关于在护照中采用生物识别技术以改进身份识别安全的讨论,美国在911事件后已经针对27个免签证国家要求启用含有此种技术的护照,它是通过内嵌非接触式芯片来儲存生物信息。

历史

大清護照

全世界最早出現的護照似乎是在公元前450年,根據《聖經》《尼希米記》二章7節記載:「我又對王說,王若以為美,請賜我詔書,通知大河以西的諸省長准我經過,直到我抵達猶大[1]波斯王發給巴勒斯坦的一封詔書,要求沿途官員保障波斯官員的旅行安全。

中國历史上為例,不同历史时期有不同的称呼,例如称为、传、过所、公验、度牒、路证、通关文牒、安全证书、通行证、暂住证等。到了清朝,根据通行证件的证明身份、提请边境关防检查机关予以“保护”和“关照”、给予通行的便利和必要的协助之功能,将“PASSPORT”一词,于1845年首次译为“护照”,并沿用至今。

西方觀點,護照的西方稱呼「Passport」並不是來於「seaport」(海港),而是來於中世纪用於通過城牆大門(「porte」)的文書。在中世纪的欧洲,一些文件可以由当地的统治机关颁发给旅行者,一般包括持有者被允许通过城镇的名单。这种制度延续到法国,直到1860年。在这段时间,护照并不是旅行到海港的必须,这关系到自由貿易,但是从海港到内陆城填则需要护照。早期的护照经常(但不总是)包含持有者体貌特征的描述,照片是直到20世纪初才被添加上去的。[來源請求]

二战后,國際聯盟联合国国际民航组织,颁布了在护照的设计和特征的指导标准,这些指导很大方面上形成了现代的护照。近幾年則有MRP(Machine Readable Passport, 可機讀護照)統一規定持照人資料頁在封面內側頁,並有可利用掃描方式讓電腦判讀的資料,以節省移民暨出入國管理人員查驗證照時的時間。

類型

  • 普通護照:发放的对象是普通公民
  • 外交護照:发放的对象是外交官和外交代表、或者是根據某些国家法规而发放给该国的公务员。持有外交護照並不自動享有外交豁免权。持有外交護照,同时在一些國家會给予不同於非外交護照的簽證禮遇。另外,大多數國家的元首到別國進行訪問時,若不持用護照,則會由該國外交部部長簽發「元首通行狀」供元首及其陪同出訪的配偶使用,此通行狀會記載訪問國家的國名及出訪事由,不需事先申請簽證,可獲禮遇免除通關及證照查驗程序,僅會由邀訪國另行蓋印以茲證明,因此在每次出訪前必需簽發一份新的元首通行狀,出訪完成後交由外交部歸檔列為政府檔案[2][3]
  • 公務護照公務普通護照:发放的对象是政府派出執行公務的雇員(或者技术和行政人员),因为他們不具有外交官資格或維也納公約认可的外交身分。持有公務護照,在一些國家會有不同於普通護照的簽證禮遇。
  • 特殊護照:发放的对象是高级政府官员和他们的随从,作为对其免除签证要求的官方许可。
  • 集體護照:在某些情況,如学校团体旅行,同團的所有兒童在旅行期间共用一本集體護照。
  • 永久居留證:某些國家發給没有公民身份的居民的身份證明及入境/居留許可。
  • 國內護照:某些國家為管控本國人口遷徙而發行使用。例如沙特阿拉伯的iqama,还有實行計劃經濟前蘇聯,是一種為監控人口流動情況而發行的內部護照。
  • 加急護照临时護照:发放给那些原先护照遗失或失窃但急需出国旅行的人。
  • 商务護照:发放给那些频繁旅行的人,这种护照的页数较普通护照的多。
联合国通行证