本初子午線的位置
本初子午線、赤道及東亞部分都市位置圖(主要文字為中文地區)
格林威治天文台的本初子午線

本初子午線英语:Prime meridian),即0度經線,亦稱格林威治子午線本初經線,是經過英國格林尼治天文台的一條經線(亦稱子午線)。本初子午線的東西兩邊分別定為東經西經,於180度相遇。

不像緯度起點(即赤道)可由地球自轉軸決定,理論上任何一條經線均可定為本初子午線,故此在歷史上曾對此線有不同定位。1851年御用天文學家艾里(Sir George Airy)在格林威治天文台設置中星儀,並以此確定格林威治子午線。因為當時超過三分之二的船隻已使用該線為參考子午線,在1884年於美國華盛頓特區舉行的國際子午線會議英语International Meridian Conference上正式定之為經度的起點。來自25個國家共41位代表參與了會議,但法國代表在投票時棄權,在1911年之前法國仍以巴黎子午線做為經度起點。

北極開始,本初子午線經過英國法國西班牙阿爾及利亞馬利布吉納法索多哥迦納共8個國家,然後直至南極

除了定義經度,格林尼治子午線亦曾作為世界時間標準使用。理論上來說,格林尼治標準時間的正午是指當太陽橫穿格林尼治子午線時的時間。然而因為地球自轉速度並不規則,現在的世界標準時間基準已由協調世界時取代。

其它參考經線

格林尼治子午線並非唯一的參考子午線,歷史上和現代亦有其它作為經度起點之用的經線。