巴黎的卢梭(Rousseau)在18世纪末或19世纪初制造的日晷炮。底部的日晷为大理石材质,火炮为黄铜制成
制造于1800年左右的日晷炮

日晷炮英语:sundial cannon)是由日晷火炮凸透镜组成,用以在正午报时的装置。当日晷炮的日晷对准正南北方向时,它能够以悬挂在火炮斜上方的凸透镜会聚日光,在正午点燃火炮引信。英文中它也称作正午炮noon cannonnoonday cannon)或子午线炮meridian cannon[1][2][3]。日晷炮的尺寸依用途有所不同,可大可小:作为家用物件的日晷炮可以用来为午餐报时[4],而大型的日晷炮可见于公园的正午报时[2][3][4]

18世纪时欧洲王室使用日晷炮,英国格林尼治国家航海博物馆即藏有一件此类日晷炮[5]汉弥尔顿钟表公司收藏有一件大约在1650年制造于巴黎的日晷炮,日晷为大理石材质,而火炮为黄铜制成[3]

历史

日晷炮最早出现在16世纪前期。在公园中的使用则主要集中于18世纪以及19世纪的前期[1]。日晷是装置的底座,火炮与透镜安装在日晷之上[4]。日晷炮有一个在海船上使用的变种:日晷枪[2][3]。小型化的日晷枪也被作为玩具,例如1979年曾有枪械制造商生产可组装的日晷枪玩具套件[6]

操作方法

令炮身上安装导火索的引火槽与日晷的中轴重合, 令日晷的中轴指向正南北方向。调整日晷上方的透镜,使得正午时的阳光能够被会聚到导火索上。正午时导火索会被引燃,从而点燃炮身内的火药。安装透镜的架子是可以调节角度的,以适应一年中不同日子里正午太阳高度的不同。[2][3]冬季时正午太阳高度较低,透镜的位置应当随之调低,例如巴黎的卢梭在1650左右所制的日晷炮在冬至日透镜的位置比夏至日要低4英寸[3]

在舰船上使用时,日晷炮必须安装在可以水平旋转的底座上。使用时须依照船上的指南针矫正日晷炮指向,确保在正午时其轴线指向正南北。在这种使用场景下,通常日晷炮被叫做“正午炮”。随着舰船用精密时钟的普及,日晷炮的船上报时功能被替代,现在日晷炮仅能在一些不符合国际公约的船只上见到。[3]

评论

本杰明·富兰克林

本杰明·富兰克林在《穷理查的年鉴》一书中如此描述日晷炮:[2][3]

制作日晷炮的方法。日晷炮所服务的对象不限于一个家庭,它可以为10英里以内的所有邻人提供报时服务。人们不需要观察日晷就能知道时间。……请注意,日晷炮所需的最主要的消耗品是火药,而火炮只要处置得当,足以保存百年之久。在阴天日晷炮无法使用,更加可以节约火药。以我之愚见,日晷炮实为报时之良器。

《大众机械》杂志

《大众机械》杂志在1911年所刊载的女性使用日晷炮的照片

美国杂志《大众机械英语Popular Mechanics》在1911年7月号曾刊登一篇文章,题为《农业中的女叛军》,文中包括一张图片(如右),赞扬了从事农业工作的自由女性劳动者,同时介绍了日晷炮作为午餐报时器的使用,将日晷炮看作一种有助于解放女性的工具。[4]

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