介质折射率等于「光在真空中的速度)」跟「光在介质中的相速度)」之比,即:

比如水的折射率是1.33。表示光在真空中的传播速度是在水中传播速度的1.33倍。

折射率决定了进入材料时光的路径弯曲或折射的程度。这是通过描述斯涅耳定律折射,,其中是入射角和折射角,分别射线穿越折射率的两种介质之间的界面的,。折射率还决定了反射的光量到达界面时,以及全内反射和布鲁斯特角的临界角。

折射率可以看作是辐射的速度和波长相对于它们的真空值减小的因素:介质中的光速是,并且类似地,该介质中的波长是,其中是真空中的光的波长。这意味着真空的折射率为1,频率(不受折射率的影响。结果,取决于频率的人眼折射光的感知颜色不受介质的折射或折射率的影响。

虽然折射率影响波长,但它取决于频率,颜色和能量,因此弯曲角度的所得差异导致白光分裂成其组成颜色。这称为分散。可以在棱镜和彩虹中观察到,并且在透镜中可以观察到色差。吸收材料中的光传播可以使用复值的折射率来描述。然后虚部处理衰减,而实部则解释折射。

折射率的概念适用于从X射线到无线电波的全电磁波谱。它也可以应用于声音等波动现象。在这种情况下,使用声速代替光的速度,并且必须选择除真空之外的参考介质。

历史上,折射率最早出现在折射定律(斯涅爾定律)中,。其中,分别是光在介质界面上的入射角和折射角,两种介质的折射率分别是


水波的相對折射率

水波的相對折射率,B水區相對於A水區的折射率,記為。若A、B兩區發生水波的折射,不論是水波由A區折射到B區,或是B曲折射到A區。

此時,在A區的水波波前與交界面夾角為,而在B區的水波波前與交界面夾角為,則定義如下:

雙折射率

雙折射材料的折射率,取決於光的偏振和傳播方向。

介質的折射率

一些物質的折射率(可見光中)
物質 波长 (nm) 折射率 參考
真空 1(基準)
空氣標準大氣壓0゚C) 1.000277
氣體(標準大氣壓0゚C)
空氣 589.29 1.000293 [1]
氦氣 589.29 1.000036 [1]
氫氣 589.29 1.000132 [1]
二氧化碳 589.29 1.00045 [2]

[3][4]

液體(20°C)
589.29 1.501 [1]
二硫化碳 589.29 1.628 [1]
四氯化碳 589.29 1.461 [1]
酒精(乙醇) 589.29 1.361 [1]
矽油 1.52045 [5]
589.29 1.3330 [1]
三硫化二砷二碘甲烷中的 1.9 [6]
固體(室溫)
二氧化钛(金红石) 589.29 2.496 [7]
金刚石(鑽石) 589.29 2.417 [1]
鈦酸鍶 589.29 2.41
琥珀 589.29 1.55 [1]
石英 589.29 1.458 [1]
氯化鈉 589.29 1.50 [1]
其他物質
1.31
人眼角膜 1.3375
人眼晶體 1.386 - 1.406
丙酮 1.36
乙醇 1.36
甘油 1.4729
1.661
特氟隆 1.35 - 1.38
特氟隆AF 1.315 [8]
Cytop 1.34 [9]
Sylgard 184 1.43
亞克力玻璃 1.490 - 1.492
聚碳酸酯 1.584 - 1.586
聚甲基丙烯酸甲酯 1.4893 - 1.4899
PETg 1.57
聚酯 1.5750
冕牌玻璃(纯净) 1.50 - 1.54
燧石玻璃(纯净) 1.60 - 1.62
冕牌玻璃(掺杂) 1.485 - 1.755
燧石玻璃(掺杂) 1.523 - 1.925
高硼矽 1.470 [10]
冰晶石 1.338
岩鹽 1.516
藍寶石 1.762–1.778
氧化鋯 2.15 - 2.18
鈮酸鉀 2.28
鑽石 2.417
碳矽石 2.65 - 2.69
硃砂硫化汞 3.02
磷化镓 3.5
砷化镓 3.927
氧化鋅 390 2.4
590 3.96 [11]
4.00

折射率是波長的函数

在相同介質中,不同的波长的光,因為行進速度不同,造成在折射過程中偏折角度不同,其折射率也不同,這叫做光色散。折射率與波长或者频率的關係稱為光的色散关系。常用的折射率有:

  • nd是介质在夫朗和斐谱线d(氦黄线587.56纳米)的折射率。
  • nF是介质在夫朗和斐谱线F(氢蓝线486.1纳米)的折射率。
  • nC是介质在夫朗和斐谱线C(氢红线656.3纳米)的折射率。
  • ne是介质在

    [12]

    康拉迪公式

    [13]

    Herzberger公式

    [14]

    肖特玻璃廠公式

    [15]

    Sellmeier公式

    [16]

不透明物體的折射率

另外不透明的物体的折射率也是可以測量的,在圖形學中,可以使用不同的折射率来渲染金屬或者塑料這樣的不同的反射效果。

複數折射率

複折射率的實部即為尋常的折射率,而虚部則稱為消光係數(extinction coefficient),表示電磁波進入材料後的衰減量。

參見