情人節賀卡,大約1910年。
羅馬神話中的愛神邱比特型像經常出現在情人节明信片上

情人节(英語:Valentine's Day),在西方也稱為聖瓦倫丁節(英語:Saint Valentine's Day),在每年的公曆2月14日。近年,情人節被指過於商業化。基於宗教理由,南亞中東等某些地區,情人節的相關活動受到規範。[1][2]

起源

情人節的起源有多個說法:

古羅馬“瓦倫泰”的傳說

最有名的說法是在3世紀,羅馬帝國皇帝克勞狄二世為了充實兵力,下令所有單身男性公民從軍,不許結婚。名為瓦倫泰(又作華倫泰或瓦倫廷)的天主教神父不理禁令,秘密替人証婚,結果被士兵逮捕,於269年2月14日被絞死;為紀念瓦倫泰的勇敢精神,人們將每年的2月14日定為紀念日,成了後來的「情人節」。[3]據《世界图书百科全书英语World Book Encyclopedia》資料指出:“在公元後200年時期,羅馬皇帝克勞狄二世禁止年輕男子結婚。他認為未婚男子可以成為更優良的士兵。名為瓦倫丁的教士違反了皇帝的命令,秘密為年輕男子主持婚禮,引起皇帝不滿,結果被收監,據說瓦倫泰於公元269年2月14日被處決。」另外,據記載,教宗在496年廢除牧神節,把2月14日定為聖瓦倫泰日,後來成為西方的節日之一。深受西方的文化影響,這個節日在西方以外的地方漸受注重。

第二個傳說,瓦倫泰是早期基督徒。在羅馬帝國管治下,信靠基督教,意味著危險,甚至是死刑。他為了掩護其他殉教者,暴露了自己的身分而入獄。在牢獄中他治癒了典獄長女兒失明的雙眼。當罗马皇帝克劳狄二世聽到這一奇蹟的時候,非常害怕瓦倫泰的超能力会動搖他的政權。於是,為了殺雞儆猴而下令將瓦倫泰處死。傳說在瓦倫泰行刑的早晨,他給典獄長女兒寫了一封情意綿綿的告別信。信的落款是:“來自你的瓦倫泰”。重見光明的少女,在他墓前種了一棵開紅花的杏樹,寄託自己的情思。這一日是2月14日[4]

根據《布魯爾的警句與寓言辭典》記載:“聖瓦倫泰是個羅馬教士,由於援助受逼害的基督徒而身陷險境,後來他歸信基督教,最後被處死,卒於二月十四日”。

古羅馬“牧神節”的傳說

古代慶祝情人節的習俗,可能與古羅馬牧神節或雀鳥交配的季節有關。

傳說古羅馬在每年的二月十四日都要舉行盛大的典禮來慶祝“牧神節”。牧神節實際上是對即將來臨的春天的慶祝。也有人說這個節日是慶祝法烏努斯神,他主要管畜牧和農業,類似於古希臘“人身、羊足、頭上有角的”潘神

後來,人們把“牧神節”和“瓦倫丁日”(Valentine's Day)放在一起來慶祝。[4]

據《天主教百科全書》指出,公元496年教宗聖基拉西烏斯一世在公元第五世紀末葉廢除了牧神節,把2月14日定為聖瓦倫丁日。”[5]這個節日現今以“聖瓦倫丁節”——亦即情人節的姿態盛行起來。

但是在第二次梵蒂岡大公會議後,1969年的典禮改革上,整理了一堆在史實上不確定是否真實存在的人物以後,聖瓦倫丁日就被廢除了。現在天主教聖人曆已經沒有聖瓦倫丁日(St. Valentine's Day)。

習俗

一張1883年的情人节明信片

中世紀的時候,情人節在英國最為流行。當時還流行一些風俗,比如他們把當地未婚男女的名字分別寫在紙條上,把男女的姓名分別裝在不同的盒子裡。然後,未婚男女就開始到裝著異性姓名的箱盒之中抽籤。當名字被抽出後,他們會互相交換禮物。女子在這一年內成為男子的“Valentine”。女子還會在男子的衣袖上繡上女子的名字,照顧和保護該女子就成為該男子的神聖職責[4]

情人節的特色是情侶互相饋贈禮物。時至今日,人們則喜歡以情人卡向爱人表达情意。情人卡上通常繪有邱比特、被箭射中的心等等。”[6]

羅馬神話中的愛神邱比特型像經常出現在情人節相關物品,关于邱比特跟情人節的關係,上述辭典說:“邱比特(拉丁文cupido,意思是慾望、愛),羅馬愛神,相當於希臘愛神厄洛斯。他通常由一個可愛的小男孩所代表,背部長有兩只翅膀,眼睛被布矇住,手持弓箭。”[7]

各地情人節文化

情侶們在情人節當日的晚餐約會,是常見的情人節活動之一,有人視之為情侶關係的發展關鍵時刻。一些商家會在情人节促销商品作為情人節禮物,常見的如巧克力鮮花到首飾珠寶等,時至今日,因應世界各地的個別文化,慶祝節日型式及禮品種類包羅萬有。

除了羅馬帝國,各地對於自己的情人節都有它們的特殊由來及文化。