农业生产机械
湖北農村
甘蔗田
一位農業科學家正在紀錄玉米生長情況

农业第一級產業,在現代有廣狹之分。廣義上的農業是種植業林業畜牧業漁業的總稱,而狹義上的農業則是純粹指種植業(而這亦符合中文裡「農」字的意思)。依據現代中華人民共和國農業法第二條定義,本法所称農業,是指种植业、林业、畜牧业和渔业。农業的產品一般會是食物纖維生物燃料藥物或是其他利用自然資源而來,可以維持或提昇人類生活的物品[1]。此專頁的內容為廣義上的農業。

農業屬初級生產,為人類最大和最重要之經濟活動之一。簡單地說是人類運用其智慧去改變自然環境,利用馴養動植物的生長繁殖來獲得產品,更進一步換取經濟收益的一種系統。農業史可以追溯到數千年前,不同地區的農業的發展隨著氣候文化及技術有很大的不同。各種農業的出現是人類定居社會興起的關鍵因素,種植或養育馴化後的物種,有助於後來文明的發展。農業開始了人類從部落到國家持續千年的文化傳承,料理發展與發達的年曆系統也是早期農作文明最關鍵的知識,不過所有的農業都需要技術可以擴展及維持可以種植作物或養殖動物的土地,為了爭奪土地的資源而爆發戰爭等,可以說農業也與所有傳統文化息息相關。

若是種植植物,一般就需要灌溉技術,不過也有些植物可以旱地耕作英语dryland farming。動物畜養是個龐大的產業,約佔了地球不被冰或是水覆蓋的面積的三分之一,漁產則是從河海中取得。在已開發國家,一般是採取單一作物集約農業方式,可以讓單位面積的土地穩定地生產食物,不過藥物與肥料使用量巨大,隨著人類活動導致地球生態環境的變化,進入21世紀後可持續農業的比例也在漸漸提高,包括樸門(Permaculture)及有機農業,著重在生態平衡與就近百里飲食。有關農業的知識稱為農業科學

詞源

無論是根據東漢時期的《說文解字》抑或清康熙時期的《康熙字典》的解釋,「農」字都是「耕種」的意思。這表示在中國古代就只有種植業才會被稱作「農業」。換言之,現代人將畜牧業漁業都併入「農業」,實際上是扭曲了中文裡「農」字原來的意思。

歷史

農業起源於至少一萬年前,並且從最早的耕作時代起有很大的發展。一些證據指出:一萬一千年前中東的新月沃土是最早出現有計畫的播種和收成原本應在野外採集之植物的地區;也有人認為,農業的獨立發展發生於中國北方和南方、非洲的薩赫勒地區新幾內亞和美洲的一些地區。5000年前,中東農耕族群男性來到歐洲,與當地狩獵、採集族群中的女性通婚後產生現代歐洲人;這過程亦將農業傳播至歐洲。[2]

中國南北朝時期出版的《齊民要術》為中國最完整最古老的農牧著作[3],收錄1500年前中國農藝、園藝、造林、蠶桑、畜牧、獸醫、配種、釀造、烹飪、儲備,以及治荒的方法,書中援引古籍近200種,所引《氾勝之書》、《四民月令》等現已失傳的漢晉重要農書,並探討農業和商業、政治間的關係,等於一種農業社會的全盤研究。

一些農業耕作的技術,像是灌溉輪作施肥灑農藥,都在很早就發展了,但在最近一個世紀以來,有了重大的進展:哈柏制氨法讓農作物產量突破以往的限制[4]

上個世紀的農業特色在於提高生產率:利用合成肥料農藥選育機械化,取代了人類的勞動。最近農業和行政議題緊密連結,像是:水汙染生物燃料基因改良作物關稅農業補貼。近年來,出現了反對機械化農業對外在環境的破壞和支持有機農業永續農業的聲浪。另外還有一種科技化農業,多層大樓中垂直型態的農田除了可以自由調控生長環境(光照、濕度、滴灌、培養基)之外,甚至這些溫室用了機器人來生產,產量與品質都是最高的,也幾乎對自然生態無破壞,可以直接建在都市內節省運送的浪費,目前受限於成本,除了日本、中東、北歐、俄羅斯等國家正在試驗中外還未普及,但在2050年以後世界上預計會多出30億人,這種「農廠」、「農作大厦」在今日可種植土地幾乎全被開發下就很需要,很有可能成為未來主要的生產方式,包含更久以後前往其他行星居住的人們所利用,例如國際太空站中植物在低重力的生長實驗。

農業系統之結構

農業是人類有目的,有計劃地參與通过改造自然環境来进行生產的活動,因此它是一類組織系統;人類把技術應用到自然環境中,獲取經濟效益,所以它也是一個人類干擾系統,農作物-環境-人三元結構系統。這與自然系統生物-環境二元結構的本質區別,而人工控制、利用和改造是系統的特徵。其結構包括:

投入

自然環境投入(natural environment input) 農業的自然環境是指來自自然界的各圈,影響農業生物生命活動的各種自然條件總和。主要分為生物環境與非生物環境兩方面。

生物環境投入:包括了農業生物周圍之植被、雜草、病蟲、昆蟲等要素和培植物質,如種子、牲畜等。它們互相制約,互相依存共同組成生態系統中的生產者、捕食者和競爭者等之關係。

非生物環境投入:指日照、氣溫、水汽、地形、土壤等條件。它們為農作物生長、發育、繁殖提供了空間、物質和能源,是農業不可少的條件。

人文環境投入(human environment input) 勞力(labour)、資本(capital)、市場(market)、運輸(transport)、技術(technology)、土地(land)、政府(government)、個人觀感(perception)。

過程

農業生態系統的運作 既不同於它所從屬的全球生態系統中的其他子系統,如各種自然生態系統,任何以植物爲基礎的自然生態系統雖然都能積蓄太陽能,但它們並不需要投入勞動。

農業社會經濟系統的運作 也不同於它所從屬的國民經濟系統中的其他子系統,如工業,它是利用生物的生命過程來取得人們所需要的產品。

產出

農業系統的產出主要為有經濟價值之作物及牲畜等農產品

世界上最肥沃的耕地

根据联合国粮农组织的估算,全世界农业的产出如下表:

根据种类计算
(百万吨)2004年的数据
谷物 2,264
蔬菜 866
类和块茎 715
619
水果 503
259
植物油 133
类(2001年数据) 130
63
60
纤维 30
来源:
联合国粮农组织(FAO)[1]
根据品种计算
(百万吨)2004年数据
甘蔗 1,324
玉米 721
小麦(wheat) 627
稻米 605
马铃薯 328
甜菜 249
大豆 204
棕榈油果 162
大麦 154
番茄 120
来源:
联合国粮农组织(FAO)[2]

農業對環境影響

在小麥田附近出現嚴重的土壤侵蝕

農業有時會產生環境問題因為農業改變了其自然環境及產生有害的副產品。一些對環境有負面影響例如:

農業系統之分類

按生产对象

中国农业包括种植业(农作物栽培,包括大田作物和园艺作物的生产)、林业(林木的培育和采伐)、牧业(畜禽饲养)、副业(采集野生植物、捕猎野兽以及农民家庭手工业生产)、渔业(水生动植物的采集、捕捞和养殖)。