下议院众议院,是两院制国家或自治地區议会的議院之一,在民主國家众议院的议员人数大多按各地人口多少的比例分配的。众议院在各國稱謂各有不同:例如英國加拿大所稱“平民院”(英语:House of Commons),美國澳大利亞马来西亚所稱“代表院”(英语:House of Representatives),荷蘭所稱“第二院”(荷蘭語Tweede Kamer),法国所称“国民大会”(法语:Assemblée nationale),許多前殖民地的“立法院”(英语:Legislative Assembly)等。由於众议院席位一般是按照人口比例分配的,因此在一些國家稱之爲“人民院”(英语:The People's House),印度众議院的正式名稱直接就是“人民院”。[1]

簡介

大多數民主國家中下议院的权力要比上议院大。历史上,歐洲和其他國家和地區最早出現的「下议院」,都是为了讓民意基礎相對較廣泛的下议院(並非直接民選,早年代表資產階级,农民及工人階級並無選舉权),來节制代表貴族保守勢力的上议院的权力。由於這個傳統,目前世界各国的下议院,不論是一院制發展出的下议院,還是原本就按两院制設計的議會的下议院,都有幾個共通的特點:

  • 形式上是地位較低的議院,因此是“下议院”
  • 選民基礎廣泛並遵循選票價值均等、全民直选等民主價值原則,而上议院的推選方式則用來代表其他價值原則,例如聯邦制國家各)在上议院議席數相等,或上议院用世襲委任等方法產生。
  • 由于选举方式较符合民主原则,因此较能代表民意,所以權力較大,国家的财政和税收问题都是由下议院决定,大部分內閣制國家的内阁组成、政府首腦總理首相)的人選,也是多由下议院决定。
  • 議員數目一般比上议院多,這樣既反映了對民主原則的尊重,也在形式上反映下议院的權力較大,而且在有兩院合議制度的國家,可以確保較民主產生的下议院在合議表決時保持多數。不過,委任產生的英國上議院議員人數多過下議院。

各国众议院或下议院

参见